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Writer. 편집실 Photo. 이도영

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공감과 소통의 리더십으로

만들어가는 최고의 자동차 회사

 

전통적 리더는 강한 군주의 모습으로 구성원들의 지도자 역할을 했다. 하지만 상명하복의 의사소통보다 임직원, 고객들과도 열린 소통을 추구하는 최근에는 기업의 리더 상도 친근한 이미지로 변화했다. 우리 회사에 새로 부임한 예병태 대표이사 역시 열린 소통을 강조하며 스킨십 경영을 이어오고 있다. 이제 취임 두 달을 맞는 예병태 대표이사의 행보를 따라가보며 한평생 자동차 산업인으로 살아온 그의 일상과 생각, 소탈한 모습을 담아보았다.

 

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취임식 이후 가장 먼저 찾아간 곳은 평택 공장. 그곳에 도착한 예병태 대표이사는 현장 직원들과 반갑게 인사를 나누고, 애로사항과 고민을 듣는 등 뜻깊은 시간을 가졌다. “대화할 때는 재킷을 벗고 편하게 얘기하세요. 저는 답답한 건 딱 질색입니다.”

그의 말에 처음엔 긴장감이 감돌았던 간담회 자리에 웃음꽃이 피어났다. 과묵한 이미지와 달리 대표이사의 털털한 모습에 직원들의 마음은 활짝 열렸다. 평택공장에 이어 멀리 떨어져 있는 창원 공장도 방문했다. 그는 생산 현장 간담회 자리에서 직원들에게 “자신감을 갖고 자신의 역할을 다해줄 것”을 강조했다. 또 “우리만의 독특한 매력을 가진 작지만 강한 회사를 만들어가자”고 말했다.

 

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서울지역 대리점 대표들과도 소통의 시간을 마련하고, 그들이 겪고 있는 어려움과 고민들을 들었다. 또한 과ㆍ차장급 직원들과 신입사원들과의 만남의 자리도 마련해 그들의 꿈과 열정에 아낌없는 격려와 조언을 전했다. 회사를 사랑하고, 직원들을 아끼는 마음을 담아 함께 손 하트를 만들며 사진도 찍고 즐거운 소통의 시간을 보냈다.

간담회에서는 직원들이 미리 준비한 질문을 받고 답하는 시간도 가졌다. 회사에 대한 걱정이 많은 직원들은 신모델 런칭과 회사가 나아가야 할 방향, 어려운 상황을 돌파해 전환점을 맞이할 수 있는 방안 등에 대해 질문하고 자신의 의견을 전했다. 예병태 대표이사는 직원들의 질문 하나하나에 성심껏 답변하고 “앞으로 임직원들의 고민과 아이디어를 공유하는 자리를 계속 가질 예정”이라고 말했다.

 

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노사 간 신뢰를 쌓고 화합하는 일이 중요하다는 것을 누구보다 절실하게 느끼고 있는 예병태 대표이사는 노사가 힘을 모아 한마음 한뜻으로 정진하기 위해 다양한 행사에 참여하고 있다. 5월 말에는 위원장배 제기차기대회에 참석했다. 그는 동심으로 돌아간 듯 노조 조합원들과 제기를 차며 화합을 위한 의지를 다졌다. 그는 노조 구성원들이 애정을 갖고 몸담고 있는 회사에 각자 원하는 바람들이 있겠지만, “고용안정과 회사의 지속성장을 위해 서로의 의견을 조율”하고, “희망찬 미래를 향해 가는 여정에 든든하고 믿음직한 동반자가 될 수 있도록 힘을 모아주기”를 당부했다.

 

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예병태 대표이사는 인도와의 긴밀한 협력을 위한 활동에도 여념이 없다. 올해 5월, 예병태 대표이사는 이처럼 긴밀한 협력 관계를 이어가는 데 큰 역할을 하고 있는 랑가나탄 주한 인도대사를 환영하는 시간을 가졌다. 두 사람은 화기애애한 분위기 속에서 환담을 나누고, 앞으로 경제 협력 방안에 대해 논의했다. 그룹사와의 우호관계를 다지고, 경영자 수업을 받기 위해 예병태 대표이사는 지난 5월, 미국 하버드 경영대학원 인문학 강좌에 참석했다. 5월 5일부터 10일까지 6일 동안 미국 매사추세츠주 케임브리지 하버드 경영대학원에서 진행된 ‘마힌드라 유니버스 프로그램’을 이수하기 위해서다. 하버드 경영대학원에서 열리는 이프로그램은 마힌드라그룹사의 대표라면 꼭 들어야 하는 최고경영자 교육과정이다. 그는 아난드 마힌드라 그룹 총괄회장을 비롯해 40여 명의 그룹사 대표들과 함께 이른 아침부터 밤늦게까지 경영사례 중심의 연구와 토론, 특강, 워크숍 등 다양한 프로그램으로 구성된 수업을 들으며 의미 있는 시간을 보냈다.

 

CEO가 갖춰야 할 자질과 인문학을 경영에 접목시키는 방법에 대한 강의도 들었다. 웬만한 수험생보다 빠듯했던 일정이었지만, 다른 비즈니스 스쿨과는 달리 여러 가지 경영 케이스에 대한 스터디 후 열띤 토론을 하고 서로의 아이디어를 다듬어가는 수업이 특색있고 흥미로워서 일주일 동안의 스케줄이 꽤나 알차게 느껴졌다. 끊임없이 이어지는 회의와 간담회 등으로 예병태 대표이사의 하루는 눈코 뜰 새 없이 바쁘다. 출근을 하면 마음을 다잡기 위해 거울을 보고 옷매무새를 가다듬는다. 책상 위에는 결재해야 할 서류가 쌓여있고, 컴퓨터에는 검토해야 할 자료들이 넘쳐난다.

 

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하지만 그가 즐겁게 일할 수 있는 것은 앞으로 쌍용자동차가 새롭게 도약할 것이라는 기대와 확신이 있기 때문이다. 또 항상 곁에서 힘이 되어주고 땀 흘리며 현장에서 전력을 다하고 있는 직원들이 있기 때문이다.

 

그는 일하는 틈틈이 휴식이 필요하거나 아이디어가 떠오르지 않을 때면 집무실 창가에서 생각에 잠긴다. 날씨가 좋을 때면 빼곡히 들어선 빌딩 위로 파란 하늘이 보이고, 열린 창문 틈으로 싱그러운 봄바람이 불어온다. 창밖의 풍경을 바라보면서 과부하된 머릿속을 비우고 나면 다시 활력과 열정이 차올라 업무에 몰입할 수 있는 힘을 얻는다.

 

일과 삶이 구분이 되지 않는 일상 속에서도 게을리하지 않는 것은 독서다. 가끔 골프와 여행으로 여가를 즐길 때도 있지만 독서만큼 지적 호기심을 자극하는 일은 없다. 15권의 시리즈로 구성된 <로마인 이야기>에 흠뻑 빠져 시간 가는 줄 모르고 읽었던 시절처럼 많은 시간을 갖지 못하지만, 책 읽기는 이제 습관이 되었다. 그는 직원들에게도 아이디어를 샘솟게 하고, 지적 호기심을 충족시켜주는 책을 많이 읽기를 권한다.

 

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‘배호’의 노래를 좋아하지만 트렌드를 읽기 위해 TV와 유튜브 채널을 통해 ‘방탄소년단’의 음악 등 요즘 세대들의 다양한 음악들을 듣고, <미스트롯> 프로그램도 즐겨 본다. 인생을 알아야만 부를 수 있는 트로트 음악에서 위안을 얻고, 신세대 아이돌 가수의 신나는 선율과 철학적 가사에서 신선함을 느낀다.

 

요즘 들어 그는 가족과 함께 시간을 보내는 일이 더없이 소중하게 느껴진다. 특히 분가한 아들과 함께 식사를 하는 시간이 행복하다. 최근 창업한 아들의 고민을 들어주고 경험에서 우러나오는 조언도 들려준다. 이런 시간을 통해 아버지는 아들을, 아들은 아버지를 더 깊이 이해하고, 그동안 서로에 대해 몰랐던 새로운 것들도 알게 된다.

 

일 년에 한 번쯤은 가족과 함께 여행을 간다. 그곳이 어디든 가족과 함께라면 행복하다. 여행을 위한 플랜을 짜는 것은 항상 그의 몫이다. 여행을 갈 때보다 여행을 계획할 때가 설레고 즐겁다. 가족과 함께 여행지에서 만든 추억들은 반복되는 일상에 리듬을 더하는 일이다.

 

일상의 행복은 작은 것에서 비롯된다. 그는 임직원들과 힘을 모아 즐겁게 일하고, 공감하고 소통하는 것에서 보람을 느낀다. 앞으로도 신뢰와 존중을 바탕으로 서로 열정을 불어넣는 동반자가 되어 쌍용자동차의 성공 신화를 만들어나갈 것이다. 항상 열린 마음으로 소통함으로써 임직원들의 고민과 아이디어를 공유하고 이를 통해 쌍용자동차의 장점을 극대화할 수 있는 창의적이고 다양한 방안들을 찾고 추진해나갈 것이다. 그동안 앞만 보고 달려오느라 별다른 취미도 갖지 못했고 삶을 마음껏 즐기지 못했지만, 앞으로 쌍용자동차를 위해 열정을 다할 계획이다. 그리고 생동감 넘치는 삶을 살아가기 위해 노력할 것이다.